Tuberculose: Vitamina D é essencial para travar infecção


A vitamina D desempenha um papel essencial na resposta eficaz do sistema imunitário contra infecções como a tuberculose, revela um estudo publicado quarta-feira na revista Science Transnational Medicine, citado pela agência AFP.

 

A descoberta poderá conduzir a tratamentos contra a tuberculose, que mata anualmente 1,8 milhões de pessoas.

 

As pessoas que têm pele mais escura são geralmente mais vulneráveis à doença, que atinge em maiores proporções certas regiões africanas.

 

Segundo os investigadores, a sensibilidade acrescida ao bacilo de Koch, que causa a tuberculose, poderá ser explicada, em parte, pela maior abundância de melanina, pigmento protector contra os raios ultravioletas, nas pessoas de pele escura.

 

Ao reduzir a absorção dos raios solares, a melanina diminui igualmente a produção de vitamina D.

 

Os cientistas constataram uma redução de 85% da formação de colónias da bactéria responsável pela tuberculose no organismo de pessoas tratadas com a proteína interferon, associada a níveis suficientes de vitamina D.

 

A proteína é produzida pelos linfócitos T, ou células sanguíneas T, determinantes para a resposta imunitária do organismo. A interferon permite que estas células comuniquem entre si e lancem um ataque contra a bactéria da tuberculose.

 

“A nossa descoberta deixa antever que um aumento dos níveis de vitamina D, com suplementos alimentares, melhora a resposta imunitária do organismo”, sustentou Robert Modlin, principal autor do estudo e professor de dermatologia e microbiologia na Faculdade de Medicina da Universidade da Califórnia, nos EUA.

AFP – 13.10.2011

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