Jogadores ajudam cientistas


Os jogadores têm ajudado os cientistas a desvendar a estrutura de uma enzima associada ao vírus HIV.

A estrutura da enzima proteica monomérica – um tipo de enzima ligada à forma de como o vírus da SIDA se desenvolve e se espalha – foi decifrada pelos cientistas e jogadores de Foldit, um jogo feito por estudantes da Universidade de Washington em 2008.

O Foldit, que pode ser jogado por qualquer pessoa, coloca os jogadores a competir uns com os outros para desdobrar cadeias de aminoácidos usando ferramentas online.

Segundo o jornal Sydney Morning, em três semanas os jogadores conseguiram criar um modelo 3D preciso da enzima.

Os cientistas esperam agora que esta estrutura recém-descoberta abra novas perspectivas no desenvolvimento de medicamentos anti-retrovirais destinados a manter vivas as pessoas infectadas com HIV.

«Queríamos ver se a intuição humana podia ser bem sucedida onde falharam os métodos automatizados», disse Firas Khatib, bioquímico da universidade, acrescentando: «A ingenuidade dos jogadores é uma força formidável que, se for
propriamente dirigida, pode ser usada para resolver uma grande variedade de problemas científicos.»

«As pessoas têm habilidades de raciocínio espacial, alguns computadores ainda não são bons nisso», disse Seth Cooper, um dos criadores do Foldit.

A Bola – 19.09.2011

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