Cientistas mais perto de medir a dor


Cientistas da Universidade de Stanford, na Califórnia, revelam tecnologia ambiciosa mas muito útil.
 
Parece uma demanda insólita da ciência moderna, mas depois de se pensar melhor a pergunta imediata é como só agora se começou a pensar a sério nisto. Um grupo de investigadores da Universidade de Standford, na Califórnia, apresenta esta semana na revista “PLos ONE” os resultados da primeira experiência capaz de medir a dor. A ideia é que no futuro, quando for ao médico, não seja preciso descrever que tipo de dor sente, com ganhos também de diagnóstico, defendem os investigadores.

Nesta primeira abordagem os investigadores usaram ressonâncias magnéticas funcionais para prever a dor de forma automática. Os cientistas aproveitaram um algoritmo computacional desenvolvido em 1995 para “aprender” os sinais de dor em oito indivíduos e depois medir a dor noutro grupo. Tiveram sucesso em 81% das tentativas. Sean Mackey, autor do estudo, explica que, embora os resultados sejam positivos, a experiência usou dor provocada de forma artificial, pelo que não é prudente fazer extrapolações. Há porém expectativas de que seja desenvolvida uma ferramenta com base nos princípios. “Muitos doentes, sobretudo os mais novos e os mais velhos, não conseguem comunicar os seus níveis de dor. Não seria óptimo termos uma técnica que permitisse medir a dor psicológica?” Mackey lembra que o seu laboratório só começou a debruçar-se sobre o tema em 2009, depois de um encontro entre neurocientistas e especialistas em direito, pelo que as aplicações do “dorómetro”, como lhe chamam, poderão não ser só clínicas.

 
Marta F. Reis/I – 14.09.2011

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