Portuguesa identifica forma de combater quarta causa de infecções hospitalares


A portuguesa Paula Salgado é um dos elementos da equipa londrina que publicou na terça-feira os resultados de uma investigação que permitirá atacar eficazmente as doenças provocadas por um fungo, quarta causa de infecções hospitalares, avança a agência Lusa.

 

A publicação, feita em co-autoria com outros investigadores na importante “Proceedings of the National Academy of Science”, revela os resultados da pesquisa que permitiu perceber, pela primeira vez, como um fungo patogénico consegue reconhecer e ligar-se a tecidos humanos e dessa forma causar infecções.

 

Embora em pessoas saudáveis essas infecções se manifestem essencialmente como irritações vaginais ou orais, em doentes com o sistema imunitário debilitado, nomeadamente devido a quimioterapia, transplantes ou HIV, o fungo pode circular pelo sangue e atacar vários órgãos.

 

Nestes casos mais graves, a taxa de mortalidade pode chegar aos 50 por cento, uma vez que muitos dos medicamentos utilizados hoje em dia não conseguem erradicar completamente o fungo.

 

Em declarações à Lusa, Paula Salgado salientou que o trabalho de investigação feito ao longo dos últimos três anos será “determinante para se poderem desenhar os fármacos mais eficazes” para combater este tipo de infecções, as quartas de maior incidência em meio hospitalar, muitas vezes através de superfícies de plásticas implantadas no corpo, como cateteres ou aplicações protéticas.

 

O trabalho da equipa do Imperial College de Londres, de que Paula Salgado é uma das principais investigadoras, focou-se numa proteína que fica à superfície do fungo Candida albicans e que lhe permite reconhecer e ligar-se a proteínas humanas, contribuindo para a invasão dos tecidos.

 

É sobre este mecanismo que novos fármacos poderão agora actuar, estando para já os investigadores a testar baterias de compostos moleculares que possam interferir com essa proteína.

“O mais natural é que as empresas farmacêuticas em seguida peguem no nosso trabalho e desenvolvam medicamentos apropriados”, acrescentou Paula Salgado.

 

Para a investigadora, “a maior parte das mulheres saudáveis têm infecções moderadas provocadas por este tipo de fungo alguma vez nas suas vidas, mas o que é menos conhecido é que estes mesmo fungos podem ser letais, e uma enorme preocupação para doentes hospitalares vulneráveis”.

 

Já existem tratamentos capazes de combater este tipo de infecções e eliminá-las dos instrumentos clínicos, mas os microrganismos estão constantemente a metamorfosear-se e a tornar-se resistente aos medicamentos. Estudos como os realizados por Paula Salgado são importantíssimos porque permitem agir sobre os seus mecanismos essenciais.

 

Paula Salgado está desde 2001 em Inglaterra, para onde foi obter o doutoramento em Oxford, de onde transitou para o University College de Londres. Desde 2007, que é investigadora no Imperial College de Londres.

Taxa de 11% de infecções em hospitais portugueses

Um estudo realizado em 28 países europeus detectou uma taxa de 11% de infecções em doentes internados em hospitais portugueses, muita acima da média total, que se ficou pelos 2,6%, indicam os resultados divulgados esta terça-feira, e citados pela agência Lusa.

 

Realizado no ano passado em oito unidades de cuidados continuados de saúde nacionais onde se encontravam internados 245 doentes (20% com mais de 85 anos), o estudo, divulgado pela Direcção-geral da Saúde, indica que 8,6% dos pacientes com infecções já estavam a ser medicados.

 

A nível europeu, a taxa média de doentes já sujeitos a tratamento para as infecções foi de cinco%.

 

No caso português, a maioria das infecções detectadas ocorriam no aparelho urinário, embora também tivessem sido registados casos ao nível respiratório e na pele.

Lusa – 07.09.2011

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